Qui a inventé la haute couture ?

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C’ est pendant la Révolution Industrielle et avec la mécanisation des textiles que nous voyons l’apparition d’un type de vêtements qui bouleversera à jamais nos habitudes vestimentaires : le prêt-à-porter. Revenons aux événements qui ont donné naissance à la mode telle que nous la connaissons aujourd’hui.

19ème siècle : la révolution industrielle

Avant cette modernisation spectaculaire du secteur, seules les classes les plus riches achetaient leurs vêtements au tailleur, tandis que les classes ouvrières et agricoles se contentent de tisser et de coudre leurs propres tenues ou d’acheter des frites. C’est donc grâce à l’apparition de l’engin mécanique (connu sous le nom de « Jacquard » en hommage à son créateur) en 1789 et surtout à l’invention de la machine à coudre brevetée en 1830, que l’arrivée sur les marchés textiles de ces marques capables de répondre rapidement et à un prix inférieur à la demande fut dû. En 1902, la boutique de confection La Samaritaine lance l’ancêtre de la vente en ligne : la vente par correspondance catalogue.

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Face à ce phénomène de démocratisation de la mode, l’aristocratie se tourne vers des maisons de haute couture qui se distinguent du prêt-à-porter par l’élément luxueux, artistique et sur-mesure de leurs collections. Le premier grand designer à profiter de la tendance est l’Anglais Charles Frederick Worth, qui ouvre sa première boutique de haute couture à Paris en 1858. Il sera bientôt parmi ses clients tels que l’impératrice Eugénie, épouse de Napoléon III, et Élisabeth d’Autriche. Worth fut aussi le premier à employer de belles et jeunes femmes pour présenter ses créations, et c’est son fils Gaston qui fonde la première chambre syndicale de la haute couture parisienne pour protéger les intérêts de la haute couture.

XXe siècle : les frontières s’estompent

Dans les années 1960, les marques américaines se développent sur les marchés du prêt-à-porter. De Levis à Nike, ils inondent les marchés européens avec des produits en série et donc beaucoup moins cher. Les tissus se diversifient. Haute couture, à son tour, se défend avec de grands renforts d’accessoires de design et d’images de marque haut de gamme.

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A Paris, c’est d’abord Pierre Cardin puis Yves Saint Laurent qui, le premier, osa proposer des vêtements de luxe produits en série, au mécontentement de la chambre syndicale qui exclut simplement Cardin après la collection de prêt-à-porter de luxe qu’il expose en 1957 au Printemps.

XXIe siècle : la numérisation de la mode

Aujourd’hui, les ventes en ligne et les réseaux sociaux ont transformé les marchés de la mode et, si le prix d’une création haute couture peut encore atteindre 100 000 euros, les marques de vêtements de luxe en ligne ne sont réservées qu’aux riches. Et tant de plateformes et de boutiques en ligne, comme Farfetch, Lyst, MyTheresa ou Net-A-Porter, pour n’en nommer que quelques-unes, émergent et démocratisent le luxe dans le prêt-à-porter. Selon McKinsey, Net-A-Porter a vu ses ventes de vêtements de luxe augmenter de 20% depuis l’avènement des ventes en ligne, projetant sa marque synonyme d’élégance et de luxe marchandises à un chiffre d’affaires estimé à 9 milliards d’euros. Pour sa part, la maison de couture Chanel, pourtant à l’origine de la robe la plus chère jamais créée estimée à 300.000 euros, compte actuellement 57 millions d’abonnés à travers ses réseaux sociaux, et la marque est considérée comme la meilleure représentée sur les grands réseaux sociaux.

Les maisons de mode conservent constamment leur image synonyme de luxe et d’élite. Cependant, peu survivent encore aux revenus du secteur des vêtements de luxe, et pour la plupart, ils ont dû diversifier leur offre pour inclure le prêt-à-porter de luxe. Des accessoires à la lingerie en passant par les bijoux, démocratiser leur marque pour financer des créations de luxe est devenu le mot d’ordre des designers modernes.

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